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2018年11月

研究发现一常见抗生素或能阻止患上阿尔茨海默症并延长寿命

cnBeta.COM

      作为正常新陈代谢的一部分的细胞制造和蛋白质处理以及在任何给定时间内健康细胞中的蛋白质数量是相对平衡的--这被称为蛋白质稳态。而衰老的一个缺点就是这个过程最终会变得不平衡进而导致蛋白质在细胞内的积累。这就是蛋白质聚集,当它发生在脑细胞中时,它就与神经退行性疾病如阿尔茨海默氏症、帕金森症和ALS有关。

      长期以来,米诺环素一直被认为具有神经保护作用,但这种抗生素是否有助于清除蛋白质积累目前还没有经过专门的测试。这是该项研究的重点,其使用了线虫物种C. elegans。

      研究论文主要作者Gregory Solis表示:“如果有一种方法可以在神经退行性症状或疾病标志物(如蛋白质积聚)出现第一个迹象时就对老年人进行治疗从而增强蛋白质的稳定性、延长寿命和改善健康,那么将会是一件非常好的事情。在这项研究中,我们研究了米诺四环素是否能够减少已经受损的动物蛋白质聚集并延长其寿命。”

      研究过程中,研究小组成员将服用了米诺四环素和服用了水的年轻和年老蠕虫作为对照组。然后他们测量了两种蛋白质--α-synuclein(与帕金森病有关)和amyloid-β(似乎与阿尔茨海默氏症有关)的水平。不出所料的是,接受了米诺环素的蠕虫无论是年轻的还是年老的其体内的这两种蛋白质含量都减少了,因此它们的寿命也得到了延长。


      经过进一步的研究之后团队发现抗生素似乎能直接调控核糖体,即细胞中合成蛋白质的分子机制。为了将这种联系与测试联系起来,研究小组又用了经过改造的蠕虫来增加或减少核糖体的活性。结果显示,蛋白质产量较低的蠕虫只需较低剂量的米诺四环素就能获得同样的益处,而产生较多蛋白质的蠕虫则需要较高剂量的米诺四环素。


      研究论文另一位作者Michael Petrascheck表示,他们已经确认米诺环素是一种可以延长已经衰老蠕虫寿命以及改善蛋白质平衡的药物。

      尽管这项研究的结果非常有趣,并且每个人都想活得更久一些,然而人们还是不要过早地下结论为好。首先,研究是在蠕虫身上进行的,其结果不一定也会发生在人类身上。另外,米诺环素存在一些副作用,这可能会使科学家在长期使用它这件事情上非常小心谨慎。2007年的一项研究发现,该药似乎加速了ALS患者健康下降的速度。

      即使这种药物本身不能用于治疗,但它至少在未来的研究中可以探索其作用机理。

      相关研究报告已发表在《eLife》上。